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地球上的山峰為什么不會一直升高?

2019-12-18 9:03:15 作者:任天

mlb棒球比分直播大谷 www.ecrsv.com.cn 想象一下,如果地球上的山脈變得高聳無比,甚至穿透大氣層,那飛行員們見到的天空將會是什么樣的?或許在某些地方,他們會看到一個由山峰組成的迷宮。

也許宇宙中的另一顆星球會出現這樣的場景,但是在地球上,山峰的高度都在海拔8844米的珠穆朗瑪峰之下。是什么阻止了地球上山峰的生長呢?

美國匹茲堡大學的地質與環境科學系教授納丁表示,導致地球上山峰不能永遠生長的限制因素主要有兩個。首先是重力的影響。許多山脈的形成是由于地球表層的運動,即眾所周知的板塊構造運動。該理論將地殼描述為動態的巖石圈,可分為多個構造單元(板塊),并隨著時間的推移而不斷運動。當兩個板塊碰撞時,會迫使邊緣物質向上抬升。包括珠穆朗瑪峰在內的喜馬拉雅山脈就是這樣形成的。

麥考利表示,當板塊不斷擠壓時,山脈就不斷生長,直到在重力作用下難以為繼。在某一時刻,山峰會變得過于沉重,其自身質量阻止了由那兩個板塊碰撞引起的向上生長趨勢。

山脈也可以通過其他方式形成。例如,夏威夷群島這樣的火山島就是由熔融的巖漿噴發出地殼并逐漸堆積而形成的。無論山脈是如何形成的,它們最終都會變得過于沉重并屈服于重力?;瘓浠八?,如果地球的引力更小,那山峰就會更高。

這一場景其實就發生在火星上,那里的山峰要比地球上的高得多?;鸚塹陌鋁峙了股絞翹糲抵幸閻淖罡叩幕鶘?,高度為25000米,幾乎是珠穆朗瑪峰的3倍。奧林帕斯山是盾狀火山,由流動性高的玄武巖熔巖長期噴發累積而成,類似地球夏威夷群島的茂納洛亞火山。在太空探測器確定這是一座山之前,地面望遠鏡中的奧林帕斯山是一個明亮的兩點,被19世紀后期的天文學家稱為“奧林帕斯山之雪”。奧林帕斯山的火山口長約85公里,寬約70公里,火山口壁最高達3公里。整個火山的坡度非?;?,使得在火星表面無法看到其全貌——從山坡邊緣無法看到山頂,從山頂無法看到山坡邊緣?;鸚巧掀淥藪蠡鶘揭燦欣嗨葡窒?。

美國國家航空航天局(NASA)稱,奧林帕斯山之所以具有如此令人稱奇的高度,最有可能的原因是火星的重力較低且噴發頻率較高,造山熔巖流在火星上持續的時間比在地球上長得多。更重要的是,火星的地殼并沒有像地球那樣被分成動態板塊。在地球上,隨著板塊移動,熱點地區(地幔熱柱噴出的區域)也在移動,導致新的火山形成,現有的火山逐漸消亡。地幔的活動將熔巖散布到更大的區域,形成了多個火山。在火星上,大陸地殼不會移動,因此熔巖能堆積成巨大的單體火山。

地球上山脈生長的第二個限制因素是河流。起初,河流能使山脈顯得更高,因為它們會侵蝕山脈的邊緣物質,在山腳附近形成深深的裂縫。然而,隨著河流的侵蝕,其河道可能變得過于陡峭,從而可能引發山體滑坡,將物質從山上帶走,限制山峰生長。

《自然-地球科學》雜志曾發表一篇論文,研究人員提出,當河流達到“陡峭閾值”之后,它們通過侵蝕作用對山脈生長的影響就會受到限制。

水下山脈同樣受到重力和山體滑坡的限制,但它們可以比陸地上的山脈高得多,因為高密度的水比空氣更能起到支撐作用,抵抗重力影響。麥考利說:“水為這些山脈提供了側向支撐,使它們能夠變得更高。”

此外,珠穆朗瑪峰通常被認為是地球上最高的山峰,但“世界最高山峰”的頭銜還有其他競爭者。夏威夷的茂納凱亞火山是一座休眠火山,如果以它的底部(位于太平洋深處)到頂峰的距離來測量,它才是世界上最高的山,高度足有10210米。但是,茂納凱亞火山有6000米在海平面以下,其最高點在海平面以上4205米?!?/p>

網站編輯:宮莉

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